riechen (to smell)

1. To perceive a smell: This is the most basic meaning of “riechen.” It simply means to be able to detect and interpret smells through your nose. 2. To have a certain smell (description): This describes the quality of something’s odor. You can say “gut riechen” (smell good), “schlecht riechen” (smell bad), or “nach Rosen riechen” (smell like roses). 3. To smell (on) or sniff something deliberately: This often implies active exploration or investigation. Examples include “an etwas riechen” (to smell something) or “den Blumen riechen” (to smell the flowers).

Präsens / Present Tense

  • Ich rieche. (I smell.)
  • Du riechst (You smell)
  • Er/sie/es riecht. (He/she/it smells.)
  • Wir riechen. (We smell.)
  • Ihr riecht. (You smell.)
  • Sie riechen. (You smell.)
  1. Perceiving a smell:

Ich rieche Kaffee.
(I smell coffee.)

Ich rieche gerade Kaffee. Der Duft kommt aus der Küche.
(I smell coffee right now. The scent is coming from the kitchen.)

Die frisch gebackenen Brötchen riechen fantastisch!
(The freshly baked rolls smell fantastic!)

Was riecht denn hier so komisch?
(What smells so strange here?)

  1. Describing a smell:

Die Blumen riechen wunderbar nach Rosen.
(The flowers smell wonderful, like roses.)

Riechst du Rauch? Ich glaube, etwas brennt!
(Do you smell smoke? I think something is burning!)

Ich rieche den Frühling in der Luft.
(I smell the spring in the air.)

Die Suppe riecht lecker.
(The soup smells delicious.)

  1. Smell, Sniff something deliberately:

Das Kind riecht an der Blüte und lächelt.
(The child smells the flower and smiles.)

Der Hund riecht an der Blume.
(The dog smells the flower.)

Sie riecht an den Blumen.
(She is smelling the flowers.)

Präteritum / Past Tense

  • Ich roch. (I smelled.)
  • Du rochst. (You smelled.)
  • Er/sie/es roch. (He/she/it smelled.)
  • Wir rochen. (We smelled.)
  • Ihr rocht. (You smelled.)
  • Sie rochen. (You smelled.)
  1. Perceiving a smell:

Gestern Abend roch es hier verbrannt.
(It smelled burnt here last night.)

Gestern roch ich beim Spaziergang plötzlich Rauch.
(Yesterday, while walking, I suddenly smelled smoke.)

Gestern roch ich Rauch in der Wohnung.
(Yesterday, I smelled smoke in the apartment.)

  1. Describing a smell:

Die Blumen rochen am Morgen noch frisch, jetzt aber welken sie.
(The flowers smelled fresh in the morning, but now they’re wilting.)

Die Blumen rochen gestern so schön nach Frühling.
(The flowers smelled so beautiful of spring yesterday.)

Die Blumen rochen gestern so schön.
(The flowers smelled so beautiful yesterday.)

  1. Smell, Sniff something deliberately:

Der Junge roch an dem Brot, bevor er es aß.
(The boy sniffed the bread before he ate it.)

Bevor sie den Kuchen aß, roch sie vorsichtig daran.
(Before she ate the cake, she sniffed it carefully.)

Er roch an dem Brot, bevor er es aß.
(He smelled the bread before he ate it.)

Futur I / Future Tense I

  • Ich werde riechen. (I will smell.)
  • Du wirst riechen. (You will smell.)
  • Er/sie/es wird riechen. (He/she/it will smell.)
  • Wir werden riechen. (We will smell.)
  • Ihr werdet riechen. (You will smell.)
  • Sie werden riechen. (You will smell.)
  1. Perceiving a smell:

Morgen werde ich nachsehen, ob es nach Kuchen riecht.
(Tomorrow I will check if it smells like cake.)

Wenn ich die Suppe koche, wird es bestimmt in der ganzen Wohnung gut riechen.
(When I cook the soup, it will definitely smell good in the whole apartment.)

Morgen werde ich den Kuchen riechen können, sobald er aus dem Ofen kommt. (Tomorrow I will be able to smell the cake as soon as it comes out of the oven.)

Wahrscheinlich werde ich morgen den Kuchen riechen können, wenn er gebacken ist.
(Likely, I will be able to smell the cake tomorrow when it’s baked.)
Uses present tense “werde können” to indicate future ability

Hoffentlich* wird es in dem neuen Restaurant nach Gewürzen riechen.
(Hopefully, it will smell like spices in the new restaurant.)
Uses future tense “wird” with a modal verb “hoffentlich” to express a wish

  1. Describing a smell:

Die Suppe wird morgen bestimmt noch leckerer riechen, wenn sie gut durchgezogen ist.
(The soup will definitely smell even better tomorrow after it simmers for a while.)

Die Blumen, die du mir schenkst, werden die ganze Woche gut riechen.
(The flowers you give me will smell good all week.)

Die Blumen werden morgen frisch riechen, nachdem ich sie gegossen habe.
(The flowers will smell fresh tomorrow after I water them.)

Der Kuchen wird morgen bestimmt gut riechen.
(The cake will definitely smell good tomorrow.)
Uses future tense “wird” with an adverb “bestimmt” to express certainty

In Zukunft werden die Autos nicht mehr nach Benzin riechen.
(In the future, cars will no longer smell like gasoline.)
Uses future tense “werden” for a general prediction

  1. Smell, Sniff something deliberately:

Bevor ich die Milch trinke, werde ich daran riechen, um sicherzugehen, dass sie noch gut ist.
(Before I drink the milk, I will smell it to make sure it’s still good.)

Wenn wir im Wald spazieren gehen, werden wir an den Blumen riechen, um ihre verschiedenen Düfte zu genießen.
(When we walk in the forest, we will smell the flowers to enjoy their different scents.)

Ich werde an den Früchten riechen, bevor ich sie kaufe.
(I will smell the fruit before I buy them.)

Bevor ich die Suppe esse, werde ich sie erst einmal riechen.
(Before I eat the soup, I will smell it first.)
Uses future tense “werde” for a planned action

Wenn wir morgen in den Wald gehen, werden wir bestimmt an den Blumen riechen.
(If we go to the forest tomorrow, we will definitely smell the flowers.)
Uses future tense “werden” for an assumed action

Perfekt / Perfect

  • Ich habe gerochen. (I have smelled.)
  • Du hast gerochen. (You have smelled.)
  • Er/sie/es hat gerochen. (He/she/it has smelled.)
  • Wir haben gerochen. (We have smelled.)
  • Ihr habt gerochen. (You have smelled.)
  • Sie haben gerochen. (You smelled.)
  1. Perceiving a smell:

Ich habe den ganzen Tag Rauch gerochen.
(I have smelled smoke all day.)
Emphasizes the duration of the experience

Ich habe den Kuchen heute schon gerochen, als er gebacken wurde.
(I already smelled the cake today when it was being baked.)

Hast du den Rauch gestern auch gerochen?
(Did you also smell the smoke yesterday?)

Ich habe den Kuchen schon gerochen, als ich ins Haus kam.
(I already smelled the cake when I entered the house.)
Focuses on the completed action of perceiving the smell

  1. Describing a smell:

Die Blumen haben gestern so schön gerochen.
(The flowers smelled so beautiful yesterday.)
Focuses on a past state that is no longer present

Die Blumen haben den ganzen Tag gut gerochen.
(The flowers smelled good all day.)

Das Essen hat gestern leider nicht so lecker gerochen.
(Unfortunately, the food didn’t smell so appetizing yesterday.)

Die Blumen haben den ganzen Tag gut gerochen.
(The flowers have smelled good all day.)
Highlights the ongoing state of having a certain smell

  1. Smell, Sniff something deliberately:

Sie hat an den Rosen gerochen, bevor sie sie gekauft hat.
(She smelled the roses before she bought them.)
Highlights a completed action in the past

Sie hat vorhin an den Gewürzen gerochen, um sich zu entscheiden.
(She smelled the spices earlier to make a decision.)

Bevor wir die Wohnung betreten haben, haben wir sie erst einmal auf Gas gerochen.
(Before entering the apartment, we first smelled it for gas.)

Sie hat an der Blume gerochen, um zu sehen, ob sie echt ist.
(She smelled the flower to see if it was real.)
Emphasizes the completed action of deliberately smelling something